エナジーハーベストとの関わり

 

アーミン株式会社は2014年9月に創業したばかりの日本初の”Self-powered wireless”専業会社です。“アーミン(Ermine)”とは日本語で”オコジョ”と呼ばれるイタチの仲間で、日本では信州と北海道にしか住んでいない、愛らしい容姿にも拘わらず俊敏で獰猛な小動物です。省エネルギーで、すばしっこく、たくましく、人里離れた森の奥で自立して棲息しているアーミン君に名前を借りました。

創業者である私は長年、小電力の無線機器を手がけてきましたが、電池にまつわるトラブルに頭を悩ませてきました。電池交換が手間、電池を在庫するのが手間、電池の接触不良や液漏れがある、電池のサイズや形状で無線機のデザインが制約される、等々です。例えば電池を要する送信器が365台あって、電池切れの度に交換していたらそのうち毎日電池交換することになりますよね。じゃ年に一度、一斉に交換するとなると、まだ使える364個を捨てることになる。それが世界中で起きたらどうなる?

 

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私が心のメンターと崇める故スティーブジョブズ氏がスタンフォード大学の卒業式で行なった有名なスピーチがあります。

その中で、connecting the dotsという話が出てきます。大学を中退して興味を持ったcalligraphyがその後のMacintoshのマルチフォントの開発に繋がっていく話です。今やっていることは何年後かに繋がって行くことを信じて何にでも興味をもって取り組もうというような話です。この動画を見ながら私はこんな話を思い出しました。大学生時代、生協(大学構内のショッピングセンター)にいわゆる”パソコン”の展示がたくさんあり、そこのスタッフと仲良くなって入り浸っておりました。そのとき見かけたシーンです。

 

アフリカのどこかの国からの留学生が、電卓のコーナーで、とある電卓をじいっと見つめて動かない。スタッフが声をかけると、この関数電卓が欲しいのだが国に帰るとそれに必要なボタン電池が売ってない。普通の電卓ならソーラー型のはあるのだが、関数電卓でソーラー型はないのか?とのこと。日本から外に出ると電池が容易に手に入らない国があるのだ、とそのとき認識しました。

 

それから30年。「電池不要」という点が繋がりました。

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アーミン株式会社CEO 服部俊幸

創業計画というもの

今悩んでいることをお伝えしましょう。

その命題は「創業に計画は必要か?」

成功者によれば、ふたつのアプローチがあるらしい。

ひとつは、「計画しない」。お金になりそうなことをとりあえず何でもやる。少しずつ市場の反応を見ながら改善を加えていく、ようなやり方。その昔、ヒューレット・パッカードの創業者二人が、金になりそうなことは何でも作って売ってみた結果、電子計測器に行き着いて大成功した、という話があります。また最近出た本ではlean startupというのもあります。あまり大きな、長期的な計画を立てずに少しずつ少しずつ改善を加えよう、というもの。資金がないとこうせざるを得ませんよね。

 

もう一つは、「大胆、かつ長期的な計画を立てる」。最近出た、zero to oneという本に出ています。PayPal以降、ベンチャーを立て続けに成功させている人の言うことだからこれも間違いではないんでしょう。大胆な計画があれば資金を出す人が現れるはず、という楽観的なやり方。でも計画がうまくいかなくなって破産するのもいやだなあ。

 

とりあえず今のところの自分の結論は、「何をやるか、やらないかは予め最低決めておく」「どんな計画を立てるべきかは走りながら考える」。

言いたいことがわからない?やっている本人しかわからないかもしれません。

 

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トップの仕事(2)

会社を経営し始めて6年目になる。会社は2つめだけど。

前回、「やめる決断はトップにしかできない」と書いたが、前向きに言えば、「意思を内外に示す」と言うことである。

結果を公表するだけなら財務担当の役員や社員で充分。計画を立てたり、挨拶状・礼状を書いたり、冠婚葬祭に出席するのも、「意思表示」と一括りに言える。

要は「何がやりたいの?」「誰と一緒にやりたいの?」ということである。

 

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トップの仕事

会社のトップになって学んだことがいくつかあるが、そのうち「目からウロコ」だったのは、「やめる決断」「やらない宣言」をしなくてはならないことである。

なぜなら、トップ以外に「xxをやめる」「yyをやらない」とは言えないからである。

トップ以下の人間が「やめる」「やらない」と言ったら、「会社辞めるのか?」と言われるのがオチ。

したがって、何かを「やめる」「やらない」ことを決めるのはトップの大事な仕事なのである。

 

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譲り合う気持ち

最近こんなことがありました。

札幌の会社と相互機密保持契約を結ぼうとしたとき、先方が提示してきたドラフトに管轄裁判所が札幌地裁とある。

こちらの機密を漏洩されたとき札幌まで行くのか?

こちらは長野だから中を取って東京地裁にしましょう、と提案するも、法務に相談します、とのこと。

「東京地裁にするよう法務と掛け合います」って言うのが常識だろうと思います。

自然とこういう会社とは疎遠になりますね。

 

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有言完遂

学校を卒業して初めて入った会社の寮に入る日、近くのちっちゃな食堂でお昼を食べた。

 

そこの親父さんが

 

「あんた新入社員でしょ。不言実行で頑張りなさいよ」

 

と唐突に話しかけてきた。そういうもんかなーと思いつつ、その会社で10年過ごした。ところが「不言実行」では協力者が増えないので成果が伸びないことがわかった。レバレッジが効かない、ということ。

 

これではいかんと思って、10年経って転職した会社では、「有言実行」で一念発起した。

 

しかーし。

 

40代になって、「実行」するだけでは不十分。「完遂」せねば負け犬の遠吠えにすぎない、ということがわかった。周りにも「ここまでやったんだから仕方ないよね」的な人が多すぎた。

 

今では「有言完遂」が自分の造語で、座右の銘になっている。

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死を意識する(2)

昨日(2014.9.27 AM11頃)、御嶽山が噴火しました。

ちょうど息子が登っていました。

Facebookに頂上あたりの写真と文章が投稿されたあと、しばらく連絡が途絶えていました。

その後ニュースで御嶽山噴火のニュース。

それから情報収集にてんやわんや。最悪の事態も想定してあれこれ考えているうち、息子から連絡あり。

息子が今まで生きていた中で一番死に近づいた瞬間でした。

この惑星の、同じ場所で、親と子が一緒にいてコミュニケーションする。これは奇跡です。

子供と一緒にいる時間を大事にしたいと思います。

 

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死を意識する

最近、古いブログを読み返していて、高校1年のときの友人が自分の子供に殺されたことを思い出した。そこには自分の親に虐待で殺されるより自分の育てた子供に殺される方がいいかな、なんてことを書いていた。

最近、親や知人や、子供の頃活躍しておられた有名人がよく亡くなるので否応なく「死」を意識する。そういう歳になったということ。

終わりがあるから頑張れる、意味ある生きかたをしよう、死ぬとき後悔しないようにしよう、という意識が働く。

この世に3人の子は残せたが、財産はほとんどなし。では後世に影響を与えるようなことをしたか?これからできるか?

毎日自問自答している。って言ってる間に人生終わっちゃうぞ。

 

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経営理念の大事さ

何のために仕事をしているか、じっくり考えたことはありますか?

生活しないといけないし、かと言って金を稼ぐことだけを目的にしていては仕事に気持ちが入らないだろうからこれから一生選んだ仕事とつきあっていけるか不安だし。

学校を卒業したての頃は、ともかく就職することしか頭にありませんでした。起業など選択肢に入れられるほどの能力も知識も経験も人脈も資金もないし今からやり直してもそうなるでしょう。

ところが、ある程度の資金と経験と知識とガッツ(?)で起業したら、今度はだんだん何を目指して仕事をしているのかよく見えなくなってくる、そういう時期がやってきます。

規模を追求して大金持ちになりたいわけでなし。儲かったら儲かったで嬉しいだろうけど単純に金持ちになりたいだけなら株式か為替のデイトレードした方が資金効率はよさそうに思われる。モノづくりは手間暇かかって人も動かさないといけないのでかなりしんどい。

というわけで、気持ちを支え、持続させるために、経営理念が大事、というお話です。

スティーブジョブズ氏が元気な頃、NHKのインタビューに答えているところを見たことがあります。彼曰く、「テクノロジー=コンピュータと人間との接点を追求している」。マッキントッシュでマウスやビットマップディスプレイを実現したところから始まって、iPodのクリックホイール、iPhone/iPadのマルチタッチパネルディスプレイ、等々、彼が目指し追求し続けたものの一端が伺えます。洗練されたユーザーインターフェイスを追求する集団から次に出てくるApple Watchにも興味が持てますね。

そのアナロジーからすれば、私はこう答えます。

①「仮想と現実をつなぎます」
これは仮想世界のインターネットと現実世界のセンサーネットワークをつなぐことを意味しています。

②「給電の必要なものと環境発電をつなぎます」
電池不要のセンサー・スイッチの世界と、電力会社から電源供給を受ける受信機の世界を無線でつなぐことを意味しています。

③最後に「人と人をつなぎます」
日本は世界的に過去に例のないスピードで高齢化、地方の過疎化が進んでいます。また大企業から弾かれたまだ働きたい人々が多くいます。または家から出ようとしない若者が溢れているようです。彼らを最先端のテクノロジーの力で結びつけたい。

これが今の経営理念の原型です。

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